Piojos en niños: cómo combatir este dolor de cabeza

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Piojos en niños: cómo combatir este dolor de cabeza

¡Mi hijo tiene piojos! ¿y ahora qué hago?

Como padres no se avergüencen ni aislen al pequeño, apoyarlo en este momento es vital. No se sientan culpables, los piojos en los niños no son causa de una mala higiene, a estos parásitos les gusta una cabellera limpia para poder alimentarse mejor de la sangre.

Un 5% y un 15% de la población infantil, entre los 3 y 10 años, sufre por estos molestos insectos. Su contagio se debe al contacto físico o directo entre cabezas o por compartir objetos como gorras, peines y bufandas. Pero, como a todo enemigo, hay que conocerlo para derrotarlo. Te contamos cómo:

Radiografía de la pediculosis

¿Qué son los piojos? Sí, así como lo lees. ¡A este dolor de cabeza hay que llamarlo por su nombre! La pediculosis es una infección causada por unos insectos ovíparos llamados piojos. Son de color marrón, no tienen alas, ni pueden saltar y miden unos dos o tres milímetros.

Estos parásitos tienen seis patas que terminan en pequeñas garras, además, su aparato bucal tiene la particularidad de picar el cuero cabelludo y succionar la sangre para alimentarse.

La picadura de un piojo libera toxinas que son irritantes y anticoagulantes, provocando que el rascado en la cabeza sea constante. Este picor también puede provocar heridas que a su vez pueden infectarse y producir otros problemas más graves como las infecciones bacterianas.

Un piojo puede vivir entre 30 y 35 días pasando por varias etapas. Te explicamos con más detalles:

  • Liendre: Es el huevo del piojo. Generalmente se aloja en la base del cabello y solo el 60% llega a la fase de piojo adulto. Se diferencian de la caspa por que las liendres son resistentes cuando se intentan quitar de la cabeza, un simple lavado no será suficiente.
  • Ninfa: Es el piojo recién salido del huevo y es casi imposible detectarlo. Este insecto presenta tres fases de crecimiento hasta que se convierte en adulto y se reproduce.
  • Piojo adulto: Normalmente las hembras adultas depositan entre 4 a 8 huevos diarios a uno o dos milímetros del cuero cabelludo. Habitan en el cabello detrás de las orejas, en la coronilla y en la parte posterior segregando una sustancia pegajosa que adhiere a la liendre a la raíz del cabello.

¿Cómo se contagian?

Como si se tratase de una película de suspense, los piojos también pueden estar en objetos como los peines, las almohadas, las gorras, las bufandas, los auriculares, los peluches y los sacos de dormir. Inclusive, pueden caminar por la ropa y por los pupitres en el colegio. Hasta los pelos infectados que quedan en las piscinas actúan como transmisores.

De cada 4 niños en edad escolar 1 contrae piojos, frecuentemente entre los 3 y 10 años. También es común que estos insectos aparezcan en los cabellos largos, por eso se recomienda que las niñas asistan a clases con el cabello corto o recogido.

Desde el primer momento que el niño tiene piojos hay que informarlo al colegio, de manera que las autoridades tomen las medidas preventivas de contagio pertinentes.

¿Cómo se identifican?

Si tu hijo presenta un rascado continuo en la cabeza, en la nuca y detrás de las orejas ¡cuidado, esa es la señal de alerta! El piojo tiene la particularidad de adoptar el mismo color del pelo pero es visible al ojo humano.

Lleva al niño a un lugar con buena iluminación y procede a revisarle la cabeza, con sumo cuidado, mechón por mechón. Para esto puedes ayudarte con una lendrera, por ejempl,o éste está muy bien y muy sofisticado  Peine eléctrico anti-piojos (un peine especial con púas estrechas) sobre todo en zonas como la nuca y en las orejas. Es importante limpiar la lendrera encima de un papel blanco preferiblemente, así notarás si salen los insectos. Las liendres tienen forma de conitos invertidos color perla.

¿Cómo debo actuar?

Si tus sospechas terminan siendo ciertas, lo primero que debes hacer es ir a la farmacia, comprar un tratamiento contra los piojos, seguir las instrucciones de uso y aplicarlo. Las pediculicidas más comunes son los piretrinas. Luego de aplicar el producto es importante revisar el cabello y extraer los piojos muertos y las liendres.

Es recomendable aplicar el producto tantas veces lo indiquen sus instrucciones. Durante los cinco primeros días de la etapa reproductiva el piojo puede colocar 150 huevos. Esto representa un estimado de 30 huevos al día por lo que un tratamiento a tiempo resulta fundamental para combatir esta incómoda aparición.

Otro tratamiento preventivo contra los piojos es un repelente que se debe aplicar en el cabello limpio y seco, puede adquirirse igualmente en las farmacias.

Los productos para combatir los piojos se dividen en dos grupos:

  • Los pediculicidas de acción química: La OMS recomienda utilizar la Permetrina en concentraciones del 1%. Este químico entra en el piojo, lo intoxica y lo mata. Pueden usarlo las personas con cualquier tipo de piel salvo aquellas que son muy sensibles y se consiguen en champú o en loción.
  • Los pediculicidas de acción física: Los más recomendados están fabricados a base de siliconas de diferentes densidades, siendo la más buscada la Dimeticona. Esta silicona crea una capa que cubre e inmoviliza al piojo hasta asfixiarlo por completo.

Existen también remedios caseros para eliminar la aparición de los piojos, una de sus ventajas es que no ocasionan efectos secundarios y son seguros de aplicar en niños. Sabemos que en el mercado hay muchos productos y champú antipiojos, sin embargo, si se usan durante un tiempo prolongado pueden generar irritaciones en la piel.

Eliminar los piojos con remedios caseros resulta muy saludable, claro, hay que ser insistentes en su aplicación pero sin duda alguna conseguirás excelentes resultados. Mira estas recomendaciones:

  • Mayonesa con vinagre: Mezcla dos porciones de mayonesa por una de vinagre en un recipiente, agrégale unas gotas de aceite esencial de árbol de té. Une los ingredientes hasta formar una pasta y aplícala en el cuero cabelludo. Deja actuar por unas horas la mezcla y lava la cabeza del pequeño con agua tibia. Desenreda el cabello con el peine antipiojos.
  • Mezcla de aceites: Los aceites escenciales tienen propiedades que ayudan a eliminar eficazmente los piojos. Prueba mezclando aceite de coco, de jazmín, de anís o de geranio (puedes utilizar otros si lo prefieres) en el cuero cabelludo. Déjalo por unos 30 minutos y procede a sacarlos con el peine antipiojos. La acción humectante de los aceites harán que los parásitos se desprendan y salgan más rápido.
  • Infusión de romero: En agua hirviendo coloca unas hojas secas de romero, deja enfriar y aplícala en el cuero cabelludo. Funciona como los otros remedios, déjalo actuar por un par de minutos y ayúdate de un peine con púas estrechas para eliminar los piojos.

 Otros consejos

  • Las sábanas, almohadas, cojines, ropa, gorras y cintas se deben lavar a una temperatura mayor de 50 grados.
  • Los peluches y los juguetes se deben colocar en una bolsa hermética cerrada por dos semanas, pues los piojos no sobrevivirán a este tiempo.
  • Los peines, los cepillos, las gorras y las bufandas puedes introducirlos en una bolsa cerrada durante 12 ó 15 días o bien puedes sumergirlos en agua caliente durante 10 minutos.
  • Es primordial mantener una buena higiene en la casa. Los sillones, los cojines y las sábanas pueden limpiarse con una aspiradora periódicamente.

1 Comment

  • Tiempo de catarros y resfriados en nuestros niños pequeños

    […] Ya entramos en Otoño, la estación del año maldita para los padres, se acaban los calores del verano, empieza a hacer frío, empieza el colegio y la guardería y con ellos llegan los tan temidos virus y resfriados o catarros a nuestros niños. Ya tenemos aquí los mocos. Un día los niños están bien y al día siguiente tienen 39 de fiebre.Un día vomitan sin aparente síntoma y dos horas más tarde están correteando sin parar, un mareo para los padres. Por no hablar de los tan odiados piojos. […]

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